Fri 26 Apr 2019

La fuerza del yo romántico

Tras unos primeros acordes desafinados de los metales, la sinfonía de Schumann consiguió una lectura llena de fuerza narrativa de manos de Axelrod, que supo remarcar los sforzandi, jugar con los tempos y recrearse en la belleza del Adagio espressivo.

Diario de Sevilla

Fri 20 Dec 2019

Que suene Chaikovski a nuevo

“From the moving and intense tearing of the trumpets at the beginning of Tchaikovsky 4th Symphony, John Axelrod made the music breathe by leaning on a superb gradation of the sound planes, which was achieved favorably by the extraordinary orchestral forces . The American conductor knew how to balance the weight of the sections and also concentrated especially on highlighting the prominence of the bass strings. There were details throughout the symphony of his way of working. […] For example, in the first movement, with that question and answer game between the woods In dialogue with the strings, Axelrod achieved an extraordinary depth of focus, with the cellos making a very audible second voice and the rest of the strings on a third level. And secondly, with a flute genuinely floating above the violins and the bass strings this time as background and support.
The orchestra responded with complete satisfaction, sounding with dazzling roundness and presence in all its sections. In the very delicate Andantino, for example, the bass strings (yes, again) became real velvet. The Scherzo sounded with the required lightness, with no trace of mannerism, and in the Finale, in which the fortissimo bursts were always under control, the tensions ended up being resolved in a dazzling display (similar to that of the first movement), with a pulse and dynamism that had something of a Furtwänglerian quality.
On November 30th, John Axelrod officially ceased to be artistic director of the ROSS. It will be very difficult to find a replacement for his artistic stature.”

Diario de Sevilla, Pablo J. Vayón - 20 Diciembre, 2019

Pantalla Sonora

Sun 3 Feb 2019


El director de nuestra sinfónica ha hecho su particular adaptación de esta pieza tan arraigada en la memoria colectiva, convirtiéndola en una exquisita combinación de teatro y concierto que ha paseado desde principios de este siglo por diversas localidades europeas. Un espectáculo para el público del nuevo siglo que aúna el placer de disfrutar de una excelente experiencia musical en torno a la agradecida música de Mozart, con el disfrute de una competente representación teatral sin elementos rancios ni estridentes que pudieran enturbiarla.

El Mundo

Tue 8 Jan 2019

John Axelrod: New Year Concert with the ROSS

Faced with such a diverse and varied repertoire, it is important to admire the versatility of the orchestra adapting to each passage with the technical security of its high degree of professionalism, demonstrating to be a faithful translator of the taste of its principal conductor, John Axelrod, who has managed to enter each of the operatic passages with great mastery of the lyric genre, given his ability to direct and accompany the voice.

Westdeutsche Zeitung

Tue 11 Dec 2018

John Axelrod made the impossible possible!

"The daring mixture of amber typical musical vocals and "West Side Story" sound, from romantic symphonic passages and gospel, jazz and soul, from acting, opera and worship, is a challenge for all. For symphonic composer, music club, street and youth choir, all of whom put on a sparkling show. Conductor John Axelrod succeeds in making the impossible possible for a "normal" concert performance. He has all the players, singers and musicians in the sights and makes the symphonic in some places even really beautiful bloom."

OVB Online

Fri 29 Jun 2018

Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks

The encounter with Shostakovich's 13th Symphony in the Herkulessaal became a stirring experience. Under the sovereign, concentrated direction of John Axelrod, the Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, the BR men's choir and bassist Mikhail Petrenko devoted themselves to this 1962 opus with great devotion. […] Barber's streaming string Adagio and Stravinsky's long-lost "funeral song" rounded off the program. Axelrod's precisely directed ensemble took every opportunity to savour Stravinsky's colourful instrumentation almost theatrically. Great applause.


Wed 6 Jul 2016

Martinu: Mirandolina - Teatro La Fenice, Venice

John Axelrod, with a refined baton, fully captures the vaguely hysterical mood in the score and makes it rich with colors, thanks to a complicit and very punctual orchestra, and a beautiful variety in dynamics and rhythmic solutions, without neglecting the lyrical needs, all in great harmony with the stage.


Mon 2 May 2016

John Axelrod, un Americano en Sevilla - interview

Llega puntual a la cita, con las muletas que lo ayudan a caminar tras la reciente operación que precisó una desagradable rotura de menisco, y pide un café solo. Durante la conversación se expresa de manera vehemente, torrencial, incluso volcánica, pero siempre con claridad. A veces bromea, y puntualiza sus bromas cuando piensa que su interlocutor ha podido malinterpretarlas. John Axelrod (Houston, 1966) se encontró con Leonard Bernstein a los 16 años y eso transformó por completo su visión de la música. Después se graduó en Harvard, se dedicó un tiempo a los vinos, sobre los que aún escribe para publicaciones y revistas, y finalmente acabó en Europa, donde ha ocupado puestos como los de Director Musical y Artístico del Teatro y Orquesta Sinfónica de Lucerna y Director Musical de la Orquesta Nacional des Pays de la Loire. Actualmente, es principal director invitado de la Orquesta Sinfónica de Milán Giuseppe Verdi y desde noviembre de 2014 Director Artístico de la Real Orquesta Sinfónica de Sevilla (ROSS), un puesto para el que acaba de ampliar su contrato por dos años, hasta 2019. Estamos a cuatro días del Domingo de Ramos de 2016.

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Crescendo Magazine

Sat 19 Mar 2016

Le 20e Festival Beethoven de Varsovie : de fantastiques découvertes et le rôle d’un chef

Lundi 14, John Axelrod dirigeait le Sinfonia Varsovia dans les Danses de Galanta de Kodaly et Le Sacre du Printemps de Stravinsky. En solistes, Marta Kowalczyk (violon), Arto Noras (violoncelle) et le son lumineux de Barry Douglas (piano) pour le périlleux Triple Concerto de Beethoven, ce concerto qui fait dire aux violoncellistes que Beethoven devait certainement avoir une dent contre ces instrumentistes. De fait, la partie n’est pas simple mais le trio s’en sortit avec honneur.
Face au Sinfonia Varsovia, John Axelrod prend d’emblée l’orchestre en mains pour déployer ses énormes qualités de chef: précision des attaques, mise en place impeccable. Tant dans les danses de Kodaly que dans Stravinsky, il pousse à fond le jeu des timbres et vit physiquement la rythmique précise; il adopte une vision figurative de la musique au point d’écouter les pupitres comme autant de voix humaines racontant des histoires. Inévitablement, on pense à Bernstein.
Outre les excellents moments de musique, le Festival nous mène à la réflexion, si besoin en était, sur l’importance du chef d’orchestre. Nous avons entendu quatre orchestres dont le Warsaw Philharmonic Orchestra et le Polish Sinfonia Iuventus Orchestra que nous avions déjà pu entendre au concert et au disque sous leurs plus beaux atours. Hans von Bülow disait: « il n’y a pas de mauvais orchestres, il n’y a que de mauvais chefs ». John Axelrod et Jerzy Maksymiuk dirigeant un orchestre de jeunes formé il y a à peine deux ans nous confirment la chose.


Tue 15 Mar 2016

Phenomenal Axelrod + Gorgeous Sinfonia Varsovia = Fantastic Concert

The audience of the Beethoven Festival experienced yesterday one thrilling concert in Warsaw’s Philharmonic Hall. John Axelrod conducted the Sinfonia Varsovia in works by Kodaly, Beethoven and Stravinsky.

In Zoltan Kodaly’s Dances of Galanta Axelrod prefigured the piece with his hands in an intense and extremely precise conducting. This was an almost perfect performance, admirably breathed, with fascinating colors, sparkling energy and some ravishing tender passages.

Violinist Marta Kowalczyk, cellist Arto Noras and pianist Barry Douglas were the soloists in Beethoven’s Triple Concerto. The trio was homogeneous, and we noted a remarkable dialogue between the violin and the cello, while Barry Douglas’s playing was clear and incisive, fitting well in John Axelrod’s energetic conducting.

From the finely chiseled beginning on, Sinfonia Varsovia was playing with a dense, full-blooded and warm, yet subtly nuanced sound. Comparing this performance with the one of the Warsaw Phil a few days ago, it would be hard not to notice that Sinfonia Varsovia meanwhile has surpassed the national orchestra and looks like being the best symphonic ensemble in town.

The last work was Stravinsky’s Rite of Spring, and here again John Axelrod had the big orchestra with some 100 musicians entirely in both of his hands.

For a conductor, The Rite of Spring is about transparency, colors and the management of dynamics and forces. He has to combine all those elements in an energy which never diminishes: it is either dammed up or flowing forceful. John Axelrod was a master in handling the piece, and in the result the performance was absolutely terrific and electrifying.

El Norte de Castilla

Thu 11 Jun 2015


Orquesta Sinfónica de Castilla y León, Valladolid
«John Axelrod ha dato una lezione magistrale di quello che dovrebbe essere un regista. Conoscendo la profondità del lavoro, è stato preveggente nel progettare i livelli sonori, nel segnare accuratamente l'evoluzione dei motori ritmici, lasciando esprimere gli archi, graduando le dinamiche degli ottoni e restando flessibile al flusso della musica tra i passaggi solistici e il fuoco dell’insieme orchestrale, tracciando una combinazione quasi perfetta. Le sue mani trasmettono molto di più di un semplice gesto: modellano, anticipano, mantengono la tensione e aprono le porte all’espressione drammatica. In definitiva, la sua esecuzione è stata straordinaria.»

Diario de Sevilla

Fri 5 Apr 2013

Un director para una orquesta

El recuerdo del Zarathustra del año pasado estaba aún fresco, y John Axelrod (Houston, 1966), titular en conjuntos de Francia e Italia, volvió a causar una impresión soberbia en su regreso al podio de la ROSS, confirmándose como el mejor director que ha conocido la orquesta sevillana en muchos años.

La Obertura de La fuerza del destino incorporada a última hora, al parecer entre la protesta de los profesores, no debería haberles causado mayor problema, pues es obra que han tocado mucho, la última vez en enero. Eso sí, Axelrod hizo con ella un trabajo finísimo, apreciable desde el límpisimo, imponente acorde inicial de los metales, que hace mucho no sonaban así, con esa mezcla de intensidad y control. Fue un Verdi dramático y transparente, brillante y profundo.

Logró Axelrod aunar un sonido perfectamente empastado, corpóreo, robusto con una definición de planos sonoros y una finura en los detalles que dio en Chaikovski algunos momentos mágicos, como los diálogos entre la cuerda grave, las maderas y el arpa. La juvenil obra de Strauss no tiene acaso la enjundia de sus grandes poemas sinfónicos posteriores, pero la maestría (y la densidad) de la orquestación está ahí, y Axelrod la desmenuzó con absoluta precisión y claridad, con un fraseo flexible, un variado juego de dinámicas y un maravilloso equilibrio entre secciones, especialmente brillante en un cristalino tercer movimiento, con un final en el que los violines parecieron transfigurarse.


Tue 12 Feb 2013

John Axelrod e la Sinfonica Verdi in Auditorium

John Axelrod, direttore principale dell'Orchestra Sinfonica Verdi, ha tenuto ieri pomeriggio l'ultima replica del concerto sinfonico interpretando due sinfonie n.4, quella di Beethoven e quella di Brahms. [...] Axelrod ci ha rivelato di essere un "grande" del repertorio classico. Il Beethoven della Quarta Sinfonia, certamente minore rispetto i colossi della Terza e della Quinta, è stato ottimamente eseguito e il direttore ha colto l'anima beethoveniana forgiando la bravissima Sinfonica Verdi con timbriche corrette ed autentiche. Meglio ancora l'esecuzione della Quarta di Brahms, capolavoro del maestro amburghese, dove la smisurata compagine orchestrale ha trovato una direzione attentissima ai delicati piani sonori del lavoro. I sottili equilibri delle timbriche sono emersi con dolcezza sin dalle prime celebri note dell'Allegro non troppo iniziale. Specie nel settore degli archi, il livello esecutivo della Verdi è stato eccellente, ma anche numerosi solisti , sia legni che ottoni, hanno raggiunto ottimi livelli musicali.


Thu 27 Dec 2012

Caribbean fusion: John Axelrod at the Philharmonie

«A communication genius: right from his first step on to the podium of the Philharmonie Mr. Axelrod spread a good mood, turning with a smile both towards the Berlin Radio Symphony Orchestra and the humorously greeted audience. Both are eating out of his hands that night. The American (...) seems to be predestined for the sparkling jazz symphony by George Gershwin but by no means aiming at superficial entertainment. The "Cuban Overture" reveals its charm from far curved, so not "Cuban", but rather from a shimmering melody deriving from somewhere between the Blues and a sort of "Jewish" idiom perfused of a rhythmically delicate layer thanks to the Caribbean instruments Maracas (gourd rattles) or claves (wood blocks). The highlight of the evening is "An American in Paris": performed with structural clarity and melting sounds.»

Il Corriere della Sera

Tue 6 Nov 2012

L'Abisso di Mahler seguendo Nietzsche

Sul podio un bravissimo concertatore, John Axelrod. Egli dimostra l'eccellenza dell'orchestra napoletana, della quale fan parte preziosi solisti. [...] Di Axelrod va rilevata una cosa essenziale, dirige egli in modo non scolastico e secondo uno stil inserito nella tradizione interpretativa mahleriana [Mahler Sinfonia n. 3]. Axelrod possiede una chiara tecnica direttoriale e la narratività del contesto, cosa oggi sempre più rara nelle giovani generazione; e giovane egli è.

Res Musica

Mon 11 Jun 2012


John Axelrod impose un accompagnement léger, transparent, énergique mais jamais brutal.  Il s’avère en parfait accord avec l’expression du chant. Le chef américain combine le sens des couleurs, la maîtrise de la structure et la culture du style. Ainsi, son Berlioz sonne  « moderne »  et fougueux, et son Ravel nous transporte dans un monde de rêve orientalisant, sans que cela vire au technicolor. La performance de l’Orchestre National des Pays de la Loire force le respect  avec des vents très affutés et « français » dans leurs timbres.

Washington Public Radio

Sun 10 Jun 2012

Les Nuits d'Eté recording with Véronique Gens (Ondine)

John Axelrod is the conductor with the Orchestre National des Pays de la Loire. According to the statement at the Ondine Record site, his philosophy is being “open to the world.” That hits it right for this recording. Conductor and orchestra join with the singer in a perfect performance. When I say “perfect” I am not talking only about notes, but I mean the perfection of a magical journey by singer, conductor and players through Berlioz’ dreamscape. Based on this recording, I’m off to find more about this conductor and his orchestra. Just when I thought classical music was in trouble, I’m starting to hear some great new conductors.
The year isn’t half done, but I’m listing this now as my Grammy choice for best performance by a vocalist with orchestra.

The Guardian

Thu 7 Jun 2012

5 stars! - Les Nuits d'Eté recording with Véronique Gens (Ondine)

«… With the Angers-based orchestra that he took over last year, John Axelrod provides wonderfully supple, attentive support. His players are equally impressive, whether conjuring up the hazy, suggestive backdrops to the gorgeous velvety sheen of Gens's voice in Ravel's Klingsor settings, or the more classically correct accompaniment to Herminie»


Wed 30 May 2012

Sinfonia Varsovia inaugurazione stagione Kulturvereinigung a Salisburgo

...Nach der Pause Rückkehr zu Beethovens Schicksalstonart c-Moll, zur Fünften Symphonie. John Axelrod führte so fulminant und mit geballter Energie durch den Kopfsatz, dass der Atem des Publikums stockte. Es war muckmäuschenstill im Saal. Die blendend disponierten Holzbläser fächerten klanglich das Andante kammermusikalisch auf. Drei Kontrabässe und fünf Celli reichen völlig aus, um im Trio des Scherzos gehörig „umzurühren“…

Pizzicato magazine

Sat 12 May 2012

International ICMA Awards 2012, Nantes

A very major conductor, perhaps the finest collaborator with soloists since Karajan.

Courier de l'Ouest

Fri 13 May 2011

Classique. Une « Enfance » divine par l’ONPL en la cathédrale.

En tête de proue, un John Axelrod pénétré, attentif aux moindres mouvements de glotte de ses solistes personnages récitants et prenant parfois, aussi, un peu de recul, lorsque le trio de flûtes et harpe assure un intermède d’une très grande sensibilité, d’une douceur envoûtante....
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La Gazzetta di Parma

Wed 11 May 2011

La Quinta di Mahler e l'autorevolezza di John Axelrod

Prova ammirevole della «Toscanini» guidata dall'eccellente direttore statunitense.
A regolare le ampie, tormentate campate di questo racconto è stato John Axelrod, direttore di ben riconoscibile consapevolezza e di sicura autorevolezza a giudicare dalla risposta davvero importante che ha ottenuto dalla nostra compagine......
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La Stampa

Wed 26 Jan 2011

L’addio di Mahler

Con la Nona Sinfonia di Mahler diretta da John Axelrod, la Nazionale Rai ha dato una prestazione di altissima qualità per evidenza e congenialità con il repertorio del tardo Ottocento......
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Frankfurter Rundschau

Mon 10 Jan 2011

„Crossover is for the industry“ - Interview with conductor John Axelrod

The traditional concert format has been passed on to us from the late 19th Century, but we now live in the 21st Century. We are not in church, and I am not a priest. One has to try to understand the audience. And this is not just the famous American sentence about the customer always being right. Our job is music, and you have to understand what it can mean to todays’ audience. The orchestra must also be convinced of it. Only then can you convince the audience....
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Mon 10 Jan 2011

John Axelrod’s Glorious Time in the West - interview

The American turns the “Orchestre National des Pays de la Loire“ into France’s most successful orchestra

John Axelrod is a happy conductor. He is happy with his orchestra, the „Orchestre National des Pays de la Loire“, he is happy with the success he is obtaining in the west of France. Axelrod is also a passionate conductor. He speaks with passion, he conducts with passion and with a passion he gets involved for his orchestra and for the region. „I am a man in the city, I belong to the community“, is one of his mottos. Remy Franck has visited him in Nantes....
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Tue 2 Mar 2010

Musikalische Gipfelstürmer

L’ orchestra sinfonica della NDR , sotto la direzione di John Axelrod ha raggiunto l’apice con l’esecuzione di Strauss ed ha entusiasmato in Mozart con il leggendario pianista, Richard Goode....
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Le Courrier de l'Ouest

Mon 11 May 2009

Un "Tristan" enthousiasmant

[...] Quant à la direction musicale de l'Orchestre national des Pays de la Loire, assurée par son futur maestro John Axelrod, elle permet à la partition de Wagner de respirer, de s'articuler sans jamais perdre son unité symphonique. [...]...
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Sat 7 Feb 2009

Maestro John Axelrod & Cellist Han-Na Chang with Orchestra Verdi Enter The 36 Chambers in Schubert/Elgar/Brahms

Allegro, Andante, Allegro converged splendidly in a gliding & malleable sound, experted coaxed by Axelrod, who painted a colorful narrative through the three movements....
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Sun 21 Dec 2008

New Musical Goldmine for Turkey: Charismatic Conductor John Axelrod, Teamed with Fazıl Say

[...] the surprise star that emerged from the concert was conductor John Axelrod....
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Neue Luzerner Zeitung

Fri 24 Oct 2008

Aria di rinnovamento con la musica di fine secolo

L'orchestra sinfonica di Lucerna ha inaugurato la stagione con una grande formazione di 90 orchestrali: John Axelrod ha trionfato con la prima di Malher....
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Neue Luzerner Zeitung

Thu 18 Sep 2008

Festival di Lucerna: Luzerner Sinfonieorchester.

Quanto ha guadagnato in qualità l'Orchestra Sinfonica di Lucerna, sorprendente! ...
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Corriere della Sera

Mon 7 Jul 2008

Viva la Spagna dal Bolero alla Rapsodia

[...] quella della “Rapsodie espagnole” che ha dato (oltretutto) gran lustro al direttore Axelrod....
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7 Meno Dienos

Fri 13 Jun 2008

The Queenly Performing Orchestra

Il solista e la formazione orchestrale hanno dato un’impressione di estrema coerenza e precisione. Sembrava come se il direttore e l’orchestra respirassero all’unisono (J. Axelrod è anche un buon pianista) [...]...
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Il Giornale di Brescia

Wed 4 Jun 2008

Axelrod dal podio in efficace crescendo

...È riuscito a dare alcuni tocchi personali alla Sinfonia, come nella sezione finale del secondo tempo e l’ha atta «crescere» in tensione emotiva verso il finale......
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Brescia Oggi

Wed 4 Jun 2008

John Axelrod, una prova emozionante

...è riuscito in questa seconda parte a rendere quella tensione a volte lancinante che caratterizza questa Sinfonia di Brahms, in un vero e proprio crescendo che alla fine, al termine del pezzo, ha scatenato l’entusiasmo del pubblico in sala. ...
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Corriere bit

Thu 15 May 2008

Say e Axelrod per la Società dei Concerti

Axelrod ha interpretato brillantemente e con rilevante energia la Sinfonia n. 4 di Beethoven. Questo direttore, assistente in passato del grande Leonard Bernstein, aveva diretto lo scorso anno alla Scala un'avvincente Candide...Da ricordare. ...
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L'Eco di Bergamo

Thu 1 May 2008

Il Festival pianistico volta pagina e apre al confronto

Gli interpreti sono stati semplicemente eccellenti: la limpidezza dell’orchestra, sontuosa nei fiati e infaticabile negli ottoni, la grinta carismatica e molto americana di Axelrod, pragmatico e trascinante......
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Il Giornale di Brescia

Thu 1 May 2008

Eccellente la direzione di Axelrod, ottima l’orchestra

Inaugurazione del Festival Arturo Benedetti Michelangeli: ... la bravura del John Axelrod, direttore dal gesto chiarissimo... capace di trascinare con vitalità. ...
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Brescia Oggi

Thu 1 May 2008

Ottima prova dell'Orchestra Filarmonica di Monte Carlo diretta da Axelrod

Un vero trionfo il finale del concerto inaugurale del 45˚ Festival Arturo Benedetti Michelangeli... con un’Orchestra di Monte Carlo lanciatissima sotto la direzione di John Axelrod, ha conquistato definitivamente il pubblico bresciano...
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Wed 26 Dec 2007

John Axelrod dirige Dvorak

Axelrod dirige la Nouveau Monde avec une attention très minutieuse aux détails, modelant les phrasés avec amour, variant les effets, scrutant la partition pour en révéler des aspects ignorés.......
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Sat 23 Jun 2007

Candide di Leonard Bernstein alla Scala

Un plauso alla sicura e dettagliata direzione musicale di John Axelrod e all’efficace regia di Robert Carsen e alle originali scene di Michael Levine. Grandi apprezzamenti dal pubblico.

Il Giornale

Thu 21 Jun 2007

Candide, la satira graffia la Scala. Voltaire a metà tra musical e cronaca

...Si viaggia a un grande ritmo, John Axelrod governa personaggi e orchestra come se navigasse nelle acque di casa. Il pubblico resta contento e deliziato...

La Stampa

Thu 21 Jun 2007

Successo per la tanto discussa creazione di Carsen

...Dunque, successo fin dall’Ouverture, forse la pagina migliore, certo la più famosa della «comic operetta», diretta con brio broadwayano come tutto il resto da John Axelrod.

Il Giornale della Musica

Thu 21 Jun 2007

Un 'Candide' ironico e perfido alla Scala

...Candide ha realmente portato una ventata di giovinezza alla Scala, ha dato una gran carica all'orchestra (ottimamente diretta da John Axelrod), soprendentemente capace di sprigionare energie da Brodway...

Diario de Sevilla

Thu 1 Jan 1970